施益民,醫師科學家,現任美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)醫學院Richard W. TeLinde傑出講座教授,和癌症中心乳癌卵巢癌科主任。1988年於台北醫學大學醫學系畢業。其後於美國常春藤盟校賓夕法尼亞大學取得博士學位,於美國馬里蘭州約翰霍普金斯大學醫院接受臨床及基礎醫學訓練。臨床工作、研究與教學之外,並用醫師科學家的眼光,病理學的觀點,融合生物醫學、東西方哲學、現代物理學、和心理學來探究生命的學問和解析人類的痛苦,並用輕鬆的語言,提供心靈處方箋,為深陷痛苦的現代人生命重新認識生命的本質,尋得快樂的泉源。

      絕大部分的人都會同意,人的存在目的就是要快樂。快樂的相對就是痛苦,沒有痛苦的境界就是快樂的基礎,超越痛苦是達到快樂的最主要的方式。道理非常簡單,但是要做到消除痛苦,尤其是精神上的,是非──常──困──難──的。痛苦的感受,是人生世間的特性,不管是生理病痛引發或由心理創傷產生,正困擾和考驗著世界上每一個人。雖然我們可以感受到痛苦,但這個經驗也讓我們有機會去了解心理疼痛是如何產生,並超越它,這是何等不可思議!

      這本書關注的兩大主題。第一個是病理學,第二個是處方箋。醫師要治療一個病人的疾病和疼痛,必須從病理學的角度去分析成因,才有足夠的證據做為治療根據。病理學是醫學和科學的一門分支,使用觀察、實驗與論證的方式去了解致病原因和疾病性質。討論內容,就是使用現代科學知識,嘗試歸納出痛苦的可能致病機轉,以提供解決之道。

    「離苦得樂」是世界所有人都嚮往的目標,問題是,眾人對滅除苦的方式一直感到混淆和焦慮,原因是沒有真正了解人類痛苦的病理。不了解其致病機轉,就不可能有處方箋對症下藥,長期緩解心理的痛苦。唯有闡明人類痛苦病理學並親身驗證,了解世間的運作法則和實相,才有可能去除根深柢固的錯誤認知,開啟真正的智慧,遠離顛倒的夢想並接受浮世千重變,不驚,不怖,不畏,皆得自在。如實知苦,清醒地接受人生顛簸路上的困頓,並且引發離苦的意志力,逆境當修行,這是一生中最要珍惜的一堂課!也可以說,洞徹痛苦的成因和病理機轉,是讓我們有更多的理性,面對它,思考它、接受它,擁有更多方法和意志力去克服它。

       此書討論的內容超越宗教的層面,也非以純學術的觀點來做全盤討論和辯證。至少經過這次的討論,希望對自認生活在苦惱中,想尋求「心無罣礙,皆得自在」的人們,提供了一個開端。也和有緣人,相應、相感、相鼓勵。