作者和新書簡介

施益民,醫師科學家,現任美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)醫學院Richard W. TeLinde傑出講座教授,和癌症中心乳癌卵巢癌科主任。1988年於台北醫學大學醫學系畢業。其後於美國常春藤盟校賓夕法尼亞大學取得博士學位,於美國馬里蘭州約翰霍普金斯大學醫院接受臨床及基礎醫學訓練。臨床工作、研究與教學之外,並用醫師科學家的眼光,病理學的觀點,融合生物醫學、東西方哲學、現代物理學、和心理學來探究生命的學問和解析人類的痛苦,並用輕鬆的語言,提供心靈處方箋,為深陷痛苦的現代人生命重新認識生命的本質,尋得快樂的泉源。

      絕大部分的人都會同意,人的存在目的就是要快樂。快樂的相對就是痛苦,沒有痛苦的境界就是快樂的基礎,超越痛苦是達到快樂的最主要的方式。道理非常簡單,但是要做到消除痛苦,尤其是精神上的,是非──常──困──難──的。痛苦的感受,是人生世間的特性,不管是生理病痛引發或由心理創傷產生,正困擾和考驗著世界上每一個人。雖然我們可以感受到痛苦,但這個經驗也讓我們有機會去了解心理疼痛是如何產生,並超越它,這是何等不可思議!

      這本書關注的兩大主題。第一個是病理學,第二個是處方箋。醫師要治療一個病人的疾病和疼痛,必須從病理學的角度去分析成因,才有足夠的證據做為治療根據。病理學是醫學和科學的一門分支,使用觀察、實驗與論證的方式去了解致病原因和疾病性質。討論內容,就是使用現代科學知識,嘗試歸納出痛苦的可能致病機轉,以提供解決之道。

    首先,我們必須區分精神疾病與心理或精神痛苦的不同。精神醫學主要是研究和治療精神疾病,例如:躁鬱症、精神分裂症、妄想症、憂鬱症和焦慮症等。這和一般人所謂精神的苦悶和痛苦(在此意指梵語“Dukkha”一詞)有一處極大區別,那就是精神科病人通常會喪失現實感,並伴隨妄想或視覺聽覺幻想等症狀,他們無法正常生活、求學和工作。這本書所關注的,是心理認知障礙所引起的痛苦和負面情緒。例如:過度的貪婪、嫉妒、怨恨、憤怒、不滿、患得患失、對實相的愚痴、對死亡的焦慮,以及過度重視自我而產生的症候群。這些人或許可以正常生活,也有一些短暫歡愉,但從來無法獲得長遠的心理平靜和真正的快樂。

     減除心靈上的苦痛,是從有人類以來,處心積慮要解決的重要課題。各種宗教信仰,經由靈性提升、祈禱和願力加持,提供了各種有效的選擇方案。無神論的佛教哲學,也引導我們一條通往快樂(涅槃)之道。另外,認知行為治療和心理諮詢也對很多現代人有所幫助。正念(靜觀)冥想,也獲得了神經科學和臨床試驗的肯定。不同的個人,採取的方式有所差異。雖然有上述多種能讓個人超越痛苦的方式,無可否認,能過著無憂無慮的生活並不是一般人能輕易做到,但至少可以去學習和嚮往。

     我們可以用二分法來了解人類的心靈處境,一是根據證據及科學知識來解釋,較偏向理性,要問的問題是:精神痛苦是如何產生?著重的是How(如何)。另一種是現在還無從知悉,經驗上較接近宗教、哲學和靈性,要問的問題是:為什麼我們會有精神上的痛苦?著重的是Why(為什麼)。兩者互補相互輝映,才能彰顯痛苦的本質和意義。

     本書的目的是以理性科學論證為基礎,尋找可觀察到的證據,去關心如何減低和消除我們自身精神的痛苦,而不特別做形上學的討論。「為什麼宇宙會有生命存在?」「為什麼有生命就有痛苦?」佛經裡有個比喻:「一個人中了毒箭,他是否要先把這支毒箭從身上取出?還是先去問這支箭的來源,製造地點和箭矢毒物的化學物質?」答案我想不用我多說,已經很明顯了。本書討論的絕大部分內容,包括致病機轉和可能的超越方法,其實在兩千五百多年前,佛陀已經循循善誘過了。我只是用科學證據,試圖詮釋其中部分的智慧,用現代語言敘說這些真知灼見罷了。一旦有了這種智慧,當你回首自會遇見「生命有大美」。

     「離苦得樂」是世界所有人都嚮往的目標,問題是,眾人對滅除苦的方式一直感到混淆和焦慮,原因是沒有真正了解人類痛苦的病理。不了解其致病機轉,就不可能有處方箋對症下藥,長期緩解心理的痛苦。唯有闡明人類痛苦病理學並親身驗證,了解世間的運作法則和實相,才有可能去除根深柢固的錯誤認知,開啟真正的智慧,遠離顛倒的夢想並接受浮世千重變,不驚,不怖,不畏,皆得自在。如實知苦,清醒地接受人生顛簸路上的困頓,並且引發離苦的意志力,逆境當修行,這是一生中最要珍惜的一堂課!也可以說,洞徹痛苦的成因和病理機轉,是讓我們有更多的理性,面對它,思考它、接受它,擁有更多方法和意志力去克服它。

     不同領域的匯集和整合,提供了不同角度和視野來看待同一個問題,成為領域創新的泉源。基於此,本書就是想嘗試整合連結多重領域,包括生物醫學、物理學、腦神經科學、認知科學、演化生物學、哲學、佛學、一般心理學和臨床心理學。科學科技的進步對我們人類的福祉貢獻良多(例如醫藥衛生和生活機能的改善),但是我們也必須知曉,我們精神上的苦楚,並沒有因此得到慰藉滿足。這也是我們思考「佛法轉譯醫學」的時候,如何將佛陀的核心智慧,以現代語言和使用既有工具,成為治療心靈痛苦的處方箋之一。有系統性地應用在生活中,或在臨床上結合精神醫學、心理諮詢和輔導,來幫助無數心理障礙且想要重建快樂生活的人們。為了更能傳達我的意思,我在書中引用了許多大師名家雋永之言,並希望以此為開端,期待更多專家學者繼續指導和參與。 

這不是一本討論宗教的書,也非以純學術的觀點來做全盤討論和辯證。其中有些特殊用語詞句和研究領域無法詳細描述,有些論點也不是每位專家學者或讀者都會完全同意。期待有興趣的朋友,參考專門的書籍及網頁,繼續關心這些領域的日新月異。至少這本書,希望對自認生活在苦惱中,想尋求「心無罣礙,皆得自在」的讀者,提供了一個開端。也和有緣人,相應、相感、相鼓勵。